Animales

Gusano Brillante

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El dato es demoledor: la luz en España es prácticamente la más cara de Europa. Con el panorama económico que se nos viene encima, es más que normal que busquemos maneras de ahorrar un poquito. Y si no sois muy aprensivos, la naturaleza nos da algunas opciones muy interesantes.

¿Qué tal, por ejemplo, criar insectos luminiscentes? Hablamos de la bioluminisencia, la capacidad de producir luz de ciertos organismos de una manera natural y barata. Aunque el 80% de las criaturas bioluminiscentes habitan en el mar, algunos insectos y gusanos también exhiben esta habilidad.

Y más allá de las clásicas luciérnagas (las cuales cada vez escasean más, todo sea dicho), existen algunas especies que incluso nos pueden valer para leer un libro en la oscuridad.

El «saltaperico» o Tucu-Tucus

Nombre científico: Pyrophorus noctilucus.

¿Por dónde brilla? Por dos puntos tras de su cabeza.

¿Y para qué? Para ahuyentar a sus depredadores.

Insecto frecuente en Latinoamérica, recibe diferentes y simpáticos nombres según la región: cocuy, cucubano, lamparilla de noche o «saltaperico» (nuestro favorito). El escarabajo elatérido Pyrophorus noctilucus no sólo tiene la mayor bioluminiscencia de todos los insectos, sino también es el que tiene la mayor superficie brillante: 45 mililamberts. La luz la emiten dos puntos situados en el tórax y es lo suficientemente brillante como para poder leer un libro.

En este caso, no solo brilla el animal, sino también sus huevos, para evitar también que sean devorados por otros animales.

Luciérnagas

Nombre científico: Lampyridae noctiluca.

¿Por dónde brilla? Abdomen.

¿Y para qué? Como referencias sexuales y ayudas en el emparejamiento.

El insecto luminoso más conocido. En este caso son las hembras las que emiten luz, buscando llamar la atención de los machos, que recorren volando los territorios buscando esa luz que indique que tienen cerca una pareja. Son capaces de generar esa luz mediante un órgano especial situado en la parte inferior del abdomen, por un proceso de oxidación de carbono e hidrógeno que ocurre muy rápidamente.

Gusanos ferroviarios

Nombre científico: Phrixothrix phengodidae

¿Por dónde brilla? Cabeza (emisión roja) y torax (emisiones verdes)

¿Y por qué? Para asustar a sus enemigos

Y si hay un gusano que utiliza su fulgor como reclamo, otros, como estas larvas, lo utilizan para lo contrario. En caso de que algun depredador se acerque más de la cuenta, las hembras usan su brillo para desconcertarles y hacer que se alejen.

Nombre científico: Pyrophorus noctilucus

¿Por dónde brilla?Todo el cuerpo.

¿Y para qué?Sigue siendo una incógnita.

Y bajo el agua también encontramos a nuestros amigos los insectos acuáticos (por no hablar de otro tipo de crustáceos semejantes). En este caso, la familia de los Podúridos, pequeñitos y voraces, disponen también de órganos luminosos. La variedad acuática esta preparada, obviamente, para la vida en el mar… pero también cuenta con capacidades lumínicas.

La bioluminiscencia no sólo sirve como mecanismo de defensa o de señalización entre individuos de la misma especie, sino que tiene la capacidad de influir en el comportamiento de otras. Es el caso también del Chiroteuthis, calamar de aguas profundas que posee unos fotóforos en la punta de los tentáculos imitando un cebo, de forma que al moverlos a modo de caña de pescar atrae las presas.

Gusano Luminoso

Nombre científico: Arachnocampa luminosa.

¿Por dónde brilla? Por el riñón.

¿Y para qué? Para atraer a sus presas.

Una especie nativa de Nueva Zelanda, que abundan también en Australia. Las larvas de este tipo de mosquito también utilizan su luminosidad para atraer a otros insectos y devorarlos, elaborando delgados filamentos verticales de seda con una mucosa pegajosa. Cuando la presa es atraída por el brillo de su atacante, queda atrapado entre los hilos y entonces el gusano va subiendo el hilo como si fuera una caña de pescar.

Y aunque pueda parecer una luz muy débil, suelen acumularse en cuevas, dando lugar a un espectáculo ciertamente pintoresco que ilumina la estancia.

Hechos Gusano Brillante

Gusano de brillo es el nombre común para varios grupos diferentes de larvas de insectos y hembras adultas larviformes que brillan a través de la bioluminiscencia.

Las luciérnagas pueden a veces parecerse a las lombrices reales, pero todas son insectos, ya que una especie de luciérnaga es un tipo de mosca, pero la mayoría de las especies de luciérnagas son escarabajos.

Son sólo las lombrices de brillo femenino las que realmente brillan mientras pasan alrededor de 2 horas cada noche en la temporada de apareamiento con sus fondos en el aire, tratando de atraer a un compañero.

Los gusanos incandescentes macho son atraídos por el objeto incandescente del follaje, pero también se sabe que se han atraído por la iluminación artificial, como las luces de las calles.

Las luciérnagas se ven más comúnmente en el Reino Unido entre junio y octubre y sus colas verdes tienden a aparecer más claramente cuando el sol se pone al atardecer.

La leyenda dice que los primeros humanos solían usar luciérnagas para marcar caminos y proporcionar luz en las chozas.

Se pensó que los gusanos de resplandor tenían algún tipo de poder mágico y por eso la gente también usaba el gusano de resplandor en los medicamentos.

Acciones de página

Arachnocampa luminosa
Clasificación Científica
Reino:Animalia
Filo:Arthropoda
Clase:Insecta


Arachnocampa luminosa: El gusano de Nueva Zelanda, que se encuentra en la cueva de Nikau, es la larva de una mosca conocida como un mosquito de hongo. Los maoríes los llaman titiwai, lo que significa que las luces se reflejan en el agua.

Su nombre maorí es titiwai, que significa proyectado sobre el agua.

Fue conocido por primera vez a la ciencia en 1871 cuando se recogió de una mina de oro en la región del Támesis. Al principio se pensó que estaba relacionado con el escarabajo europeo, pero en 1886 un maestro de Christchurch mostró que era una larva de un mosquito, no un escarabajo. La especie se llamó Bolitiphila luminosa en 1891, antes de ser renombrado Arachnocampa en 1924.

Ubicación del Gusano Brillante

Los luciérnagas son animales omnívoros, pero tienden a tener una dieta a base de carne.

Los luciérnagas se alimentan principalmente de caracoles y babosas, que constituyen la mayor parte de la dieta de los luciérnagas.

Los luciérnagas también se alimentan de otros insectos e invertebrados pequeños.

Debido a su pequeño tamaño y al hecho de que brillan en la oscuridad, las luciérnagas tienen numerosos depredadores naturales dentro de su entorno, incluyendo arañas, insectos grandes, aves, reptiles y ciempiés.

Típicamente, las luciérnagas hembras ponen entre 50 y 100 huevos en áreas húmedas, durante un período de unos pocos días.

Los diminutos huevos de luciérnaga son de color amarillo y pueden tardar entre 3 y 6 semanas en nacer dependiendo del clima cuanto más cálido sea, más rápido los huevos de luciérnaga nacerán.

Las luciérnagas son consideradas como una especie animal que está amenazada de extinción ya que el número de la población de luciérnagas está disminuyendo drásticamente.

Características

Los mosquitos del hongo parecen grandes mosquitos. Mientras que la mayoría se alimentan de setas y otros hongos, un pequeño grupo son carnívoros y las larvas semejantes a gusanos de estas especies usan sus brillantes luces para atraer a pequeños insectos voladores en una trampa de hilos pegajosos.

Los gusanos suelen atrapar pequeños mosquitos, pero todos los tipos de insectos voladores quedan atrapados en las trampas, Si el insecto es demasiado grande, el gusano lo hace libre. Las moscas adultas del gusano de resplandor nunca se atrapan no se atraen a la luz e incluso si se cepillan contra los hilos pegajosos, son bastante fuertes para tirar libremente.

La luz de cola del gusano brillo brilla de un órgano que es el equivalente de un riñón humano. Todos los insectos tienen este órgano, pero el gusano resplandor tiene una capacidad única para producir una luz azul-verde de ella. La reacción química que produce la luz consume mucho oxígeno. Un airbag rodea el órgano de luz, proporcionándolo con oxígeno y actuando como un reflector plateado para concentrar la luz.

Un mosquito de hongo puede brillar en todas las etapas de su ciclo de vida (excepto como un huevo), pero la larva tiene la luz más brillante.

En las cuevas los insectos se iluminan a cualquier hora del día o de la noche. A veces, cuando un gusano-resplandor es perturbado, la luz parece apagarse repentinamente. Esta es la larva deslizándose en una grieta, escondiendo su luz.

Ciclo de vida

El ciclo de vida tiene cuatro etapas:

La mosca femenina pone alrededor de 120 pequeños huevos esféricos. Dentro de unos 20 días las larvas jóvenes salen de los huevos y se arrastran.

Después de la eclosión de las larvas jóvenes construir un nido, poner las líneas y la alimentación.

Las sustancias pegajosas en las líneas de alimentación atrapan insectos y éstos se dibujan y devoran.

Incluso en este tamaño pequeño, menos de 3 milímetros de largo, emiten una luz visible fuerte y crecen lentamente sobre 9 meses a la forma y al tamaño de un matchstick.

La pupa es la misma que la etapa del capullo en el ciclo de vida de la mariposa, Es el estadio entre la larva y la mosca adulta. Esto durará aproximadamente 13 días con la pupa suspendida por un hilo del techo.

El gusano adulto parece un mosquito grande. No tienen boca y su única función es reproducir y dispersar la especie. Por lo general, un macho está esperando que la hembra emerja de la pupa, el apareamiento tiene lugar inmediatamente y el ciclo continúa. Los glowworm adultos viven no más que algunos días

Las cuevas de Waitomo en la isla del norte cerca de Pirongia son un hábitat bien conocido, las cuevas que se han convertido en una atracción turística popular.

Estos gusanos, por necesitar un lugar húmedo donde el aire es húmedo y todavía para construir sus lazos, Así que las cuevas, antiguos túneles de minería y las orillas del río en el monte son perfectas.

Comportamiento

Para capturar pequeños insectos voladores, el gusano de resplandor establece una trampa de hilos de seda pegajosa. Los insectos voladores ven la luz del gusano luminoso en la oscuridad y vuelan hacia ella, porque se asemeja a la luz de la luna que brilla a través de los árboles. En lugar de encontrar la libertad, se quedan atrapados en los hilos pegajosos. Sus luchas alertan a la lombriz, que tira del hilo con la boca. La presa entonces es matada y comida.

Las líneas de los gusanos brillantes varían mucho en número y longitud, dependiendo del tamaño de la larva y de su lugar de residencia. Los gusanos brillantes del bosque cuelgan líneas que tienen sólo 1-2 centímetros de largo, porque podrían enredarse en una brisa. En el aire tranquilo de las cuevas, las líneas pueden alcanzar hasta medio metro.

Cada línea está hecha de seda con gotas de moco pegajoso - como cuentas en una cuerda. La larva pasa gran parte de su tiempo haciendo y reparando las líneas. Debido a la naturaleza flexible de su tubo, la larva puede empujar su cabeza hacia afuera para agarrar una línea, ingeriéndola para su reutilización más adelante.

Un gusano puede hacer 15-25 líneas por noche, y pasará alrededor de 15 minutos produciendo cada uno. La primera gota de moco es la más grande, luego se añade una longitud corta de seda, seguida por otra gotita, luego otra longitud de seda. Un gusano grande que está casi maduro puede tener hasta 70 líneas.

La cueva de Nikau tiene millones de gusanos de resplandor. A lo largo de la cueva se puede ver las larvas y los lazos pegajosos de cerca, y en la caverna principal se puede ver muy por encima de ti como estrellas en el cielo nocturno.

Propagación

Una especie de presa del cosechador en los huevos, larvas y pupas de A. luminosa, e incluso las moscas adultas. Un hongo también afecta a A. luminosa, Poco a poco mata a la larva. Las esporas de hongos se propagan por el movimiento del aire, pero como las larvas viven fuera del viento, la propagación de esporas es limitada.

Depredadores

Los depredadores del gusano Glow-worm incluyen el cosechador largo-legged, un pariente cercano de arañas. Este cazador puede moverse hábilmente a través de las trampas pegajosas en busca de las larvas del gusano-resplandor. También hay un cierto canibalismo en densas poblaciones de gusanos de bruma durante las disputas territoriales.

Hasta un 40% de las pupas de lombrices en cuevas son asesinadas por un hongo blanco que envuelve su cuerpo.

Pantalla de iluminación

La luz de cola del gusano brillo brilla de un órgano que es el equivalente de un riñón humano. Todos los insectos tienen este órgano, pero el gusano-resplandor tiene una capacidad única para producir una luz azul-verde de ella.

La reacción química que produce la luz consume mucho oxígeno. Un airbag rodea el órgano de luz, proporcionándolo con oxígeno y actuando como un reflector plateado para concentrar la luz.

Un mosquito de hongo puede brillar en todas las etapas de su ciclo de vida (excepto como un huevo), pero la larva tiene la luz más brillante.

En las cuevas los insectos se iluminan a cualquier hora del día o de la noche. Los gusanos brillantes al aire libre comienzan a brillar poco después de la oscuridad y suelen brillar toda la noche. A veces, cuando un gusano-resplandor se ve perturbado, su luz parece apagarse repentinamente. Esta es la larva deslizándose en una grieta, escondiendo su luz. Realmente toma varios minutos para que la larva apague la luz.

Video: Gusanos luminosos INCREIBLE. Nueva Zelanda #4 Alan por el mundo (Junio 2020).

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